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NO ESTOY ESCUCHANDO LO QUE ESTAS ESCUCHANDO

El conflicto y la conexión de las mezclas de auriculares y múltiples mezclas personalizadas

Murray Schafer propuso el término “paisaje sonoro” para abarcar y explicar la experiencia auditiva completa dentro de un entorno. Al analizar la presencia de varios sonidos y fuentes de sonido, hizo una distinción entre los sonidos que emanan de una “fuente natural” y los que se reprodujeron aparte de su fuente original, como es el caso de las grabaciones de sonido. Schafer etiqueta esta experiencia sónica como “esquizofonia”, la separación del sonido de la fuente del sonido, realizada en diferentes momentos (Shafer, 1997). La práctica de grabación extiende el concepto de esquizofonía a la experiencia del presente mediado. Para hacer esta distinción más clara, deseo modificar el término de Shaffer para reflejar la mediación inherente en el proceso de grabación. Postulo el término “audio personalizado” para abordar el fenómeno de las experiencias auditivas múltiples simultáneas que resultan del uso de micrófonos, parlantes y sus primos, auriculares.

Este documento es parte de un estudio etnográfico más amplio sobre la práctica del estudio de grabación. Gran parte de mi argumento se basa en varios años de trabajo de campo, documentando observaciones y participando en sesiones de grabación en varios roles: músico, ingeniero, productor. En muchos casos, participé en sesiones como observador, haciendo diagramas del diseño del estudio, transcribiendo momentos de intercambio conversacional, siguiendo las diversas metodologías empleadas durante una sesión y notando incidentes de conflicto. A veces, las tensiones se expresaban directamente como argumento verbal, aunque con mayor frecuencia los desacuerdos se comunicaban indirectamente a través del lenguaje corporal, el rendimiento musical inferior o la negativa a comunicarse verbalmente.

En otras situaciones, adopté el rol de músico, ingeniero o productor. Durante estas sesiones, tomar notas de campo fue imposible. En cambio, guardé “notas principales” que escribí en un diario al llegar a casa después de la sesión.

Audios Personalizados (Paisajes sonoros)

Los entornos de estudio de grabación tradicionales inician y exacerban la esquizofonia del audio personalizado. La arquitectura del estudio se divide en la sala de control donde residen los técnicos y en la que existe un paisaje sonoro a través de los altavoces, y el espacio de actuación habitado por los músicos donde se forma un paisaje sonoro separado. Como los músicos están separados por tabiques y cabinas de aislamiento, ya no existe un paisaje sonoro singular del espacio de actuación, reemplazado por múltiples paisajes acústicos aislados. Cuando un músico se pone un par de auriculares, el paisaje sonoro del espacio de actuación se sustituye por una mezcla personalizada más parecido al de la sala de control. Los auriculares permiten a los músicos salvar estas divisiones físicas, pero en el caso de múltiples mezclas de audífonos, cada mezcla personalizada aislada parece ser autónomo para el músico que lo habita.

Los auriculares a menudo se convierten en el lugar de la incomodidad de un músico en el estudio, y la primera instancia de insatisfacción se refiere al sonido de su instrumento mediado por la tecnología y el técnico, en comparación con el sonido de su instrumento en la sala, una historia de dos mezclas de audio. Los vocalistas parecen sufrir más de esta dislocación. La mediación electrónica del micrófono y los auriculares es responsable de la incredulidad con la que el vocalista novicio responde al sonido de la voz grabada: “Así no es como suena mi voz.” Aunque esta reacción es parcialmente sintomática de la “esquizofonia” de Schafer, voz incorpórea de la grabación, también es una respuesta relacionada con el aislamiento de un componente del sonido del vocalista. La concepción de un vocalista de su sonido, su yo vocal, es un producto de la performance ósea junto con la resonancia de la habitación; el audio personalizado de un cantante se escucha y se siente. Como un micrófono no captura las vibraciones internas causadas por el acto de cantar, solo reproduce parte de la ecuación. Por lo tanto, para los oídos del vocalista, la reproducción grabada produce el sonido de otra persona: “Esa no es mi voz”. Pero los colegas del cantante en el estudio no tienen problemas para identificar la fuente de la voz grabada porque, como un micrófono, tienen no experimentado la conducción ósea de la voz – ‘¿Qué quieres decir? Suena igual que tu voz´. Los auriculares complican las cosas porque sustituyen el sonido de la propia voz del cantante interpretado por el micrófono por el sonido familiar de su voz que resuena en la habitación, alterando el equilibrio entre la ejecución directa y la energía sónica reflejada. En lugar de intercambiar un paisaje sonoro por otro, los auriculares presentan vocalistas con la experiencia simultánea del yo dividido.

La incapacidad de un cantante para conciliar la disparidad entre el paisaje sonoro mediado y no mediado puede conducir a problemas de performance. Las observaciones en el estudio muestran que no es inusual que los cantantes canten ligeramente debajo del tono cuando usan auriculares. Una solución comúnmente empleada consiste en eliminar un altavoz de auriculares de la oreja, para que el vocalista pueda dar forma a su sonido en función de la interacción familiar con la voz y el sonido reflejado en la habitación, mientras monitorea simultáneamente la mezcla de auriculares mediada (y también el resto del sonido) a través del altavoz para auriculares todavía en su lugar en la oreja opuesta. Los músicos que trabajan de esta manera con auriculares ejercen un grado de injerencia, rechazando una opción de elección, creando un tercer paisaje sonoro que es una combinación de mediación y sin mediación.

Otros instrumentistas experimentan una dislocación similar, aunque quizás en menor grado. Se puede observar una distinción entre aquellos instrumentos cuyo sonido se produce acústicamente y aquellos cuyo sonido está mediado por la amplificación electrónica. En este último caso, la experiencia del músico con respecto a su sonido siempre se disloca, y son estos músicos quienes están más cómodos usando auriculares. El grado de dislocación presente en el uso normal de un instrumento amplificado simplemente se extiende mediante el uso de auriculares.

Esto no quiere decir que estos músicos no estén sujetos a una cierta incomodidad en esta dislocación extendida. Muchos guitarristas eléctricos se sienten frustrados por la falta de amplitud que ofrecen sus instrumentos en relación con los otros instrumentos en la mezcla de sus auriculares, o con el nivel de volumen general que los auriculares pueden generar antes de la distorsión. Los bajistas eléctricos a menudo descubren que los auriculares en sí mismos son incapaces de reproducir el espectro de frecuencias más bajas que producen sus instrumentos. En tales situaciones, estos instrumentistas están más que dispuestos a aceptar una dislocación física adicional de su sonido amplificado a cambio de su presencia en la sala de control durante la grabación, donde los monitores de estudio pueden replicar más hábilmente el espectro de frecuencias completo y el volumen que están acostumbrados  para en la actuación en vivo.

Barrera como puente: conexión de auriculares

Los auriculares disocian a los músicos de su entorno físico. Mientras que muchos músicos encuentran esta desconexión problemática, otros encuentran que tal disociación puede tener un efecto positivo. Algunos de los músicos con los que hablé indicaron que los auriculares proporcionan un hiperrealismo que realmente los acerca a su instrumento. Cuando los micrófonos de proximidad cercana registran un nivel de detalle que el músico suele pasar desapercibido, estos músicos responden refinando aún más sus articulaciones. Otros músicos responden a la percepción intensificada proporcionada por la mediación electrónica, hasta el punto de que prefieren el sonido de su instrumento como mediado por el micrófono y los auriculares. Para citar a un músico que entrevisté, “Siento que soy un mejor músico cuando uso auriculares. Puedo escuchar los detalles de una manera que echo de menos sin ellos … Creo que los auriculares me mantienen enfocado, más en la cima de mi ejecución que cuando no los uso, el sonido está inmediatamente en mi cabeza. Es una presión realmente positiva”.

Cuando el micrófono y los auriculares revelaron fallas previamente ocultas, este músico llegó a apreciar el grado en que ese monitoreo hiper-enfocado le permitió corregir estos problemas, convirtiéndolo en “mejor músico”. Los auriculares no solo proporcionan una conexión entre músicos e instrumentos. , vinculan a cada músico con el otro. De una manera similar al hiperrealismo que conecta al músico con el instrumento, también los auriculares pueden acercar a los músicos más de lo que lo permiten la comunicación verbal no mediada y las señales visuales. Citando a un músico, ” Estás mentalmente en otra dimensión a través de los auriculares … Estás lanzando tus ideas y todos responden justo en ese momento … Es como lo mejor del mundo. Es simplemente un lugar increíble para estar … Algo puede cambiar en una fracción de segundo. Estás procesando las ideas de otra persona … De alguna manera estás casi dentro del cerebro de la otra persona”.

Lejos de un distanciamiento alienado, para este músico, el uso de auriculares erosiona los identificadores singulares del yo, fusionando la conciencia individual en una colectiva – “dentro del cerebro de la otra persona”. Este pináculo de la experiencia musical – “lo mejor del mundo” – es lo que atrae a este músico, un ejecutante de sesión independiente, de vuelta al estudio una y otra vez. A pesar de que a menudo se gana la vida como artista de gira, las sesiones de grabación tienen el mayor potencial para un tipo de colaboración íntima que puede resultar en una libertad casi extasiada de sí mismo.

Estos ejemplos indican que para los músicos dispuestos a aceptar auriculares como algo más que un “mal necesario”, las prácticas de grabación que al principio parecen inhibir el rendimiento pueden proporcionar, tal vez incluso prescribir, vías completamente nuevas para explorar el crecimiento musical y la creatividad.

Práctica de control

La necesidad del uso de auriculares en el estudio impone exigencias a todos los participantes de un proyecto de grabación, y es responsable de configurar las diversas prácticas empleadas para capturar un rendimiento grabado. Para los músicos, los auriculares demandan la rendición del control sobre su paisaje sonoro. Para ellos, una buena combinación de auriculares puede facilitar una buena experiencia e inspirar una buena performance. Sin embargo, para los técnicos, una buena mezcla de auriculares no cambia el sonido producido frente al micrófono; Los auriculares son una distracción, le quitan tiempo y concentración y no le dan ningún valor aparente a los sonidos que intenta grabar. Y, sin embargo, es el impulso del técnico para controlar cada componente sónico de una actuación en conjunto lo que erigió las barreras que los auriculares deben superar.

La cantidad de tiempo dedicado a abordar las mezclas de auriculares varía mucho de un proyecto a otro, y de ingeniero a ingeniero. Una vez leí que un  productor de Nashville Billy Sherrill se quejó de que los auriculares interrumpieron el proceso de grabación, en su opinión, le hicieron perder  el tiempo atendiendo necesidades individuales que no “importan”. ” En los años 60, los auriculares entraron repentinamente como la peste: los primeros 30 minutos de una sesión fueron ocupados por hombres que le pedían al ingeniero que les subiera y bajaran la batería. Un día, exploté y les dije a todos que se llevaran los malditos auriculares. Le dije: “Créeme, si me parece bien, eso es todo lo que importa”.

Ninguno de los productores con los que hablé en el curso de mi investigación fue tan directo como el Sr. Sherrill. Sin embargo, en varias sesiones observé que los ingenieros y productores expresan irritación leve ante la constante solicitud de ajustes en las mezclas de los auriculares. En muchos casos, las solicitudes se respondieron con un “Claro, cómo lo quieres, así?” Con voz suave sobre el micrófono talkback, seguido de un comentario menos agradable una vez que se apagó el micrófono talkback. Tal comportamiento falso refleja el grado en que las mezclas de auriculares presentan el potencial de erupciones volátiles por parte de ingenieros con sobre-grabaciones o músicos aislados y manipulados. Los ingenieros que adoptan una postura subordinada mientras atienden las necesidades de auriculares de un músico parecen valorar a los músicos, reconociendo las difíciles condiciones en las que trabajan los músicos. Simplemente expresando preocupación a veces puede aplacar al músico porque el ingeniero se presenta como un aliado, incluso si el ingeniero hace poco para satisfacer realmente las necesidades del músico.

“¿Está en mi cabeza?”: Percepción en duda

La dialéctica de mezcla de auriculares implica un proceso de refuerzo o desestabilización de la percepción del músico de su paisaje sonoro suministrado por auriculares, cuya validez siempre está en cuestión. Para muchos músicos nuevos en el estudio, el intercambio del paisaje sonoro no mediado los deja permanentemente desorientados. No es raro escuchar a un músico solicitar que su instrumento aparezca en su mezcla, solo para solicitar el cambio opuesto un minuto después: “No sé, quizás estuvo bien antes”.

Estas dudas no siempre son infundadas. En algunas ocasiones presencié a un ingeniero mover sus manos hacia un control de envío, pero no hacer ningún cambio. Este gesto, solo parcialmente observable desde la sala de control, fue un acto de engaño. El ingeniero entonces preguntaba: ‘¿Cómo está eso?’ El músico confundido ahora solía responder, ‘Sí, eso es mejor’, reforzando aún más la idea en la mente del ingeniero de que el músico no tenía idea de lo que quería, cada solicitud esencialmente intentaba controlar al técnico exigiendo ajustes irracionales. El músico, ya desorientado, ahora no solo debe considerar la pregunta, “¿Qué estoy escuchando?”, Sino también, “¿Estoy escuchando lo que me dicen que estoy escuchando?” No es de extrañar que muchos músicos se vuelvan cada vez más paranoicos e incómodos cada vez que se colocan los auriculares sobre las orejas.

Los sistemas de monitoreo de audífonos personales alivian potencialmente una gran tensión en ambos lados de la división técnico/músico. Desde el lado de ingeniería del cristal, el tiempo de configuración inicial se minimiza: todas las señales entrantes se transfieren a ocho o dieciséis canales diferentes; le corresponde al músico combinar y equilibrar estas señales a su discreción. Una vez que los ingenieros han completado esta matriz de enrutamiento, no necesitan preocuparse por los auriculares nuevamente.

Los músicos en este escenario ejercen una nueva agencia sobre el paisaje sonoro de sus auriculares. La desorientación provocada por paisajes sonoros mediados todavía está presente, pero se minimiza considerablemente cuando los músicos ponen a prueba sus percepciones silenciosamente sin interrumpir los procedimientos. Existe una correlación directa entre girar una perilla o mover un fader y el cambio resultante en el paisaje sónico. Con el tiempo, los músicos comienzan a confiar en sus propios oídos. Al eliminar la causa de mucha tensión entre el músico y el ingeniero, los sistemas de monitoreo de auriculares personales permiten a los músicos confiar en el ingeniero. Los sistemas personales también niegan la fuente del conflicto entre músicos previamente obligados a compartir un paisaje sonoro común y comprometido. Todos son más felices en sus pequeños mundos.

Sin embargo, se puede argumentar que eliminar una causa primaria de diálogo, incluso si dichos intercambios son problemáticos, conduce a un mayor aislamiento entre todos los participantes. La reducción de la comunicación a través de la división física del espacio de actuación/sala de control refuerza aún más la división social técnico/músico. Tal vez, de manera menos obvia, la capacidad de controlar la apariencia de otros músicos en cada audio personal minimiza la necesidad de dirigirse individualmente a cada músico. En lugar de negociar un enfoque colectivo para el rendimiento, cada músico puede individualmente dar forma y controlar la imagen general. En lugar de pedirle al guitarrista que no golpee el compás del verso con tanta fuerza, otros músicos simplemente pueden sacar o quitar al guitarrista de su mezcla, eliminando de hecho la presencia del ejecutante infractor.

Pueden surgir otros problemas cuando los músicos ejercen el control técnico habilitado para monitores de auriculares sobre su propio dominio. La capacidad de interactuar con la tecnología de mezcla puede distraer a los músicos de su función principal de entregar su performance. Dada la oportunidad de moldear sus audios personales de audífonos, muchos músicos se embarcan en una búsqueda para actualizar su audio personalizado idealizado, un esfuerzo que no solo quita tiempo y enfoque de sus deberes de desempeño, sino que puede introducir niveles adicionales de incomodidad y frustración mientras intentan reconciliarse la diferencia entre su audio personalizado idealizado y el que pueden construir con el sistema de monitoreo personal. Y al igual que con la mezcla compartida de auriculares, existen problemas potenciales por mezclar elementos importantes, aunque no reconocidos como tales, con elementos musicales. Si alguien crea un audio personalizado de bateria muy suave, ese músico puede ofrecer una performance que está rítmicamente fuera de sincronización con el resto del conjunto; si el bajo es demasiado silencioso, un vocalista que haya perdido una referencia de tono puede tener problemas de entonación.

Enfrentando la ilusión

Aunque los auriculares superan la brecha creada por el aislamiento físico, también introducen un nuevo conjunto de experiencias divididas. Los audios personalizados de los auriculares que se han adaptado a las especificaciones del músico crean ilusiones que se rompen rápidamente a medida que se audiciona el paisaje sonoro “real” en la sala de control. Un audioscape personalizado creado para habilitar mejor el rendimiento del individuo puede dar como resultado una percepción miope del valor de las contribuciones del individuo en relación con el todo. Lo que sonaba prominente, claro, importante en los auriculares ahora puede estar oculto, turbio, irrelevante, a través de los altavoces de la sala de control.

Esta sensación de insignificancia puede impregnar cada minuto de la experiencia de estudio de un músico. Los sistemas de auriculares personales crean una experiencia ilusoria de hacer música, una que existe solo ‘en la cabeza’ del músico. Una vez convencidos de la ilusión de sus percepciones, estos músicos siempre están de pie en un terreno inestable, cada idea cuestionada, cada juicio en duda. La cantidad de audios personalizados discretos presentes durante la grabación inicial pospone los conflictos que surgen cuando se enfrenta el problema de aceptar un metadespacio único durante la etapa de mezcla. El paisaje sonoro conservado u operativo aún se encuentra en las manos, oídos y mentes de los técnicos de la sala de control. Aquellos músicos que se acostumbran a mezclas de auriculares competitivos llegan a la distensión solo aceptando la posición subordinada de sus propios audios personalizados al único paisaje sonoro que cuenta, el del productor. Esta aceptación da aprobación a la jerarquía del estudio que rige todos los esfuerzos durante el proceso de grabación.

Conclusión

Los participantes del estudio de grabación ejercen una gran medida de injerencia en la configuración y el control de su experiencia auditiva. Desde mi investigación inicial, parece que la división impuesta tecnológicamente crea inherentemente binarios entre los participantes del estudio de grabación. La capacidad del ingeniero para construir la señal de monitoreo que se envía a los músicos en el espacio de actuación a través de auriculares refuerza una jerarquía que coloca a los músicos en una posición subordinada a los que habitan en la sala de control. Los músicos solo pueden escuchar lo que los técnicos les permiten escuchar. Para agravar el problema, el aislamiento pone a los músicos en conflicto entre sí, ya sea impuesta físicamente por tabiques y cabinas, o impuesta psicológicamente en forma de mezclas de auriculares de múltiples audífonos.

Las mezclas de auriculares personales no solo reclaman la injerencia de un músico sobre el técnico, sino también sobre sus compañeros músicos. Ya no es necesario que todos en la sala de grabación estén de acuerdo en una mezcla personalizada compartida. En cambio, los sistemas de auriculares personales permiten el triunfo del individuo sobre el todo colectivo. El hecho de que este cambio tecnológico mejore en gran medida la experiencia del músico en el proceso de grabación es indiscutible; Si estos resultados mediados/aislados conducen a un mejor resultado es mucho más cuestionable.

La división del espacio y la mediación del sonido ejecutado introducen conflictos en el proceso de grabación. Incluso los elementos que pasan desapercibidos o que parecen benignos en las primeras etapas del proceso pueden convertirse en conflictos más manifiestos a medida que avanza la grabación. Pero la mayoría de los participantes en la grabación ejercen una energía considerable para superar o corregir estos impedimentos. Mis observaciones indican que la mayoría de los músicos y técnicos operan bajo el principio de generosidad y valores y objetivos mutuamente compartidos. Lejos de un ejercicio de poder fascista, la mayoría de los técnicos hacen esfuerzos serios para entender el dilema de los músicos y acomodarlos donde sea posible, y los músicos demuestran una paciencia y flexibilidad considerables cuando los técnicos intentan conciliar las demandas tecnológicas del proceso de grabación con la delicada atmósfera que rodea el acto creativo. El deseo de satisfacción mutua es fuerte, pero son las fuentes a menudo no reconocidas de irritación en el estudio lo que hace que el proceso de grabación sea tan difícil e insatisfactorio para tantos participantes. Para cada instancia de una actuación colectivamente experimentada y realzada que solo puede ser posible gracias a la tecnología, hay otros ejemplos de ideales enfrentados causados ​​por múltiples percepciones mediadas. Incluso cuando las prácticas tecnológicas se emplean al servicio del individuo, representan un intento colectivo de crear y capturar un rendimiento ideal compartido. Los auriculares introducen tanto el potencial para expandir la tensión y el conflicto como la posibilidad de una mayor intimidad y, a menudo, son el lugar de la experiencia de insatisfacción o la colaboración extática que puede producirse durante el proceso de grabación.

 

 

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Juan Oscar Morat

Ingeniero de Sonido, Grabación, Mezcla y Mastering. Licenciatura en Música. Docente de la catedra de Ingenieria de Sonido y Grabación en UTN. Chief Engineer en Elektriqus Studius Chief Engineer en SONY/ATV (Arista Record) Chief Engineer en Estudios del Gnomo.

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