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PONIÉNDOLO EN LA PANTALLA

El impacto de la información visual en la dinámica de la sala de control

  1. Introducción

En las sesiones de grabación contemporáneas, la tecnología digital imita la de los antiguos procesos analógicos basados en cintas, por lo que para el músico intérprete la experiencia es casi indistinguible. En cualquier caso, las tomas se graban, los overdubs (sobre grabaciones) y punches(pinchazos) se ejecutan, y los resultados se audicionan. Sin embargo, la indicación más clara de una computadora en el trabajo es la presencia del monitor de la computadora, aunque a menudo se pasa por alto la importancia de esta adición al entorno de la sala de control. Este documento busca identificar las diversas formas en que las pantallas visuales influyen tanto en el proceso de grabación como en las identidades musicales y profesionales de los diversos miembros del personal de grabación.

Mucho se ha escrito sobre los efectos democratizadores de la tecnología, particularmente en el ámbito de la práctica de grabación.¹ El monitor de computadora contribuye a este cambio al otorgar una medida de comprensión, invitar a la participación y hacer que el proceso de grabación en general sea más accesible. Significativamente, tal democratización ha resultado en una reconfiguración de roles previamente establecidos del productor, ingeniero, artista y músico, y estos cambios en la jerarquía de práctica de grabación han introducido nuevas tensiones en el proceso de grabación.

Además, el poder del monitor se extiende más allá de la función educativa más obvia, y en el ámbito de la identidad personal. Las mediciones gráficas del valor musical de una actuación a menudo se asocian con el valor musical del intérprete y ejercen una fuerza que puede alterar drásticamente el sentido del yo para aquellos individuos cuyo trabajo es examinado microscópicamente y transmitido por la pantalla del monitor.

En el reino analógico, la reproducción se verifica auditivamente. Las DAW amplifican esta verificación al hacer lo auditivo, visual. La sala de control durante una sesión de grabación analógica está llena de luces intermitentes multicolores que indican actividad, pero que para la mayoría de los observadores no tienen relación directa con los sonidos que emiten los altavoces. Sin embargo, cuando el sonido grabado se representa visualmente como una forma de onda, el monitor de la computadora no solo indica la funcionalidad de grabación, sino que también ilustra el tiempo, la historia y el proceso.

Considere la enorme cantidad de información que transmite el monitor de la computadora. Las formas de onda DAW pueden expandirse para ilustrar milisegundos de actividad sónica, o condensarse para representar una grabación en su totalidad. Esto tiene el obvio beneficio de hacer que lo efímero sea “real”, ya que una canción parece existir como un tipo de objeto. El sonido ‘objeto’ se representa dentro de una medida de tiempo, y la forma de la forma de onda puede ‘leerse’ de modo que la forma de la canción sea discernible como una serie de colinas y valles. Cuando el DAW comienza la reproducción, una línea vertical se mueve a través de la forma de onda que se muestra en la pantalla, lo que ilustra el paso del tiempo en relación con una ubicación dentro de la grabación. El historial se puede presentar llamando a la ventana ‘historial’ de un menú desplegable donde una pantalla muestra todas las instrucciones programadas en un archivo de canciones, desde el momento y la ubicación de la iniciación y el cese del registro hasta los ajustes en el procesamiento del sonido. ediciones: una crónica de la toma de decisiones. Las opciones de procesamiento de sonido en el software DAW se representan visualmente también. Los cambios en el sonido se reflejarán como cambios en la forma de onda, y las herramientas empleadas para realizar estos cambios también tendrán un correlativo visual. Los “controles” de ecualización se pueden activar, los tiempos de delay se representan como valores numéricos, la reverberación se ilustra como espacio tridimensional o con analogías codificadas por colores para la reflexión y difusión acústica, lo que a menudo lleva a los técnicos a recordar a los músicos que ´escuchen con los oídos, no con los ojos.’

La combinación de emisión iluminada monolítica, y la crónica del proceso leída como una especie de texto, ejerce un enorme poder sobre todos los presentes en la sala de control. Ya sea que esté ubicado en el frente y al centro sobre la mesa de mezclas, o quizás al costado de la silla del ingeniero, la pantalla visual cautiva y exige atención. En casi todas las sesiones que he observado, todos en la sala miraban la pantalla, fascinados por los colores brillantes, las imágenes en movimiento y la confirmación de los progresos realizados. Para algunos, esta fuerza irresistible es más una distracción que una herramienta, como un músico/ productor que trabajó conmigo, ” No me gusta estar en el estudio mirando una pantalla cuando debería estar escuchando. Es como en un bar, si hay [un televisor] allí, la gente va a él. ‘Parece una gran toma.’ ¿Qué?!?”

Varios informantes en este estudio comentaron sobre la incongruencia del lenguaje visual en un medio de audio, “Parece una gran toma”, pero discierno una sospecha subyacente y resentimiento de los procesos y prácticas de la grabación DAW que representa el monitor de la computadora. Para este músico, la visualidad y la auralidad se postulan como binarios de oposición: “mirando una pantalla cuando debería estar escuchando”. Esta afirmación insinúa que las prácticas de grabación de DAW no son musicales, al menos en comparación con la grabación en el ámbito analógico. A pesar de los esfuerzos de resistencia, el monitor de la computadora impone su presencia en la sala de control, proyectándose literalmente en la conciencia visual de todos los habitantes.

  1. Poniéndolo en la pantalla

En el dominio de grabación analógica, la sala de control y todo el equipo que contiene, es el dominio del ingeniero y el productor. Para los no iniciados, todas las máquinas se combinan colectivamente en un mar insondable de perillas, faders, medidores y cables. El ingeniero es el guardián de los secretos, y estos secretos distancian a los músicos del proceso de grabación. Incluso cuando los músicos son invitados a participar en la edición y la mezcla, las metodologías técnicas a menudo siguen siendo un misterio. Sin un conocimiento profundo de cada componente, los músicos se ciernen sobre la periferia de sus propias creaciones musicales. Por mucho que lo intenten -y muchos músicos lo intentan muy duro- siguen siendo testigos, su participación se limita a expresar críticas vagas o dar una aprobación tácita al trabajo del ingeniero y el productor.

Al carecer del vocabulario adecuado, los comentarios de un músico pueden ser tan difíciles de interpretar como de articular. Las solicitudes o críticas de los músicos pueden verse como interrupciones o distracciones, soportadas de mala gana y, a menudo, ignoradas. A medida que el trabajo de edición, procesamiento y mezcla progresa, el músico se vuelve cada vez más desafecto. Algunos aceptan esta brecha fácilmente y se levantan rápidamente y se van a la habitación contigua. Otros pueden demorarse por un tiempo, luego, frustrados por ser excluidos de lo que está sucediendo, abandonan toda pretensión de compromiso activo.

Una falta de comprensión puede llevar a un desinterés general en el lado tecnológico de la práctica de grabación. Un músico al que entrevisté habló de “todo este material técnico, charla que no me interesa, de la que no sé nada”. Hablando de amplificadores y Pro Tools, y simplemente no estoy interesado”. En muchas ocasiones durante las sesiones analógicas, fui testigo del aparente aburrimiento de los músicos con las actividades que se desarrollaban en la sala de control. Para muchos de estos músicos, una leve curiosidad sobre los procesos tecnológicos que conforman sus contribuciones musicales se disipó rápidamente, y después de unos momentos incómodos, partieron hacia la atmósfera más agradable y colegial del salón “Play Room”.

Pero la presencia de una pantalla de computadora altera dramáticamente esta dialéctica. Aunque el DAW representa lo virtual sobre lo físico, lo abstracto sobre lo concreto, y potencialmente amplía la división entre músico y técnico, mi opinión, basada en la observación etnográfica, es que el monitor de computadora hace público el conocimiento privado, invita a la participación activa, y sirve para educar al espectador en las innumerables posibilidades de manipulación sónica. Los siguientes pasajes en cursiva recrean un conjunto de incidentes e intercambios que presencié y en los que participé durante el curso de mi investigación. Están destinados a ilustrar cómo la información se transmite visualmente y se procesa socialmente durante una sesión.

En la sala de control, Jose, el cantante principal, y Ricardo, el ingeniero, están estudiando intensamente la pantalla de la computadora mientras escuchan una pista de piano. “¡Ahí!”, Grita Jose. Ricardo golpea la barra espaciadora. La imagen de una forma de onda está congelada en la pantalla. “Copia eso y vuélvelo a los otros versos. Vamos a usarlo todo el tiempo.” Ricardo arrastra el cursor sobre una parte de la línea dentada; la región cambia de color un par de comandos claves, y la imagen en la pantalla comienza a encogerse. La forma de onda del piano se une a otras formas de onda, y pronto veinte líneas irregulares bailan en el monitor de la computadora. La pequeña caja roja que se ha creado momentos antes, ahora aparece en varios puntos de la pantalla, cuando Ricardo mueve el mouse y rápidamente ejecuta un conjunto de comandos de tecla. Al marcar el cursor una corta distancia frente a la caja roja más nueva, la música comienza a reproducirse. Una línea vertical se desplaza por la pantalla y se crea una sensación de anticipación palpable a medida que la línea se acerca a la caja roja. “Casi”, dice Jose. La reproducción se detiene, y cuando Ricardo pulsa algunas teclas, el cuadro rojo se desplaza ligeramente hacia la izquierda. Una vez más, la línea vertical avanza hacia la caja roja. Esta vez, la edición cumple con la aprobación, y el proceso continúa a medida que se audiciona, ajusta y acepta cada edición.

“Eso es mejor”. Estas palabras vienen de la parte posterior de la sala de control. Me vuelvo para ver a Javier, que entró silenciosamente en la habitación a oscuras, pero ahora es un participante pleno en el proceso de edición. Andy se encuentra a su lado, sus ojos se centraron en la pantalla de la computadora. “¿Es eso de la primera toma?”, Pregunta. “Sí”, dice Jose. “Escuchemos todo”. Ricardo ejecuta los comandos necesarios y la canción comienza. La línea vertical viaja a través del mar de formas de onda onduladas. Todos en la sala están paralizados por la pantalla animada. Al final de la canción, Jose se vuelve hacia mí, el pianista ajustado, y dice: “Hola Alan, ahora suenas bien, amigo.

La pantalla es guía, herramienta, asesor y educador. A medida que la línea vertical se desplaza por la pantalla, les dice a todos los presentes qué escuchar y cuándo escucharla. La pantalla visual captura el momento temporal y lo presenta como un todo estático. Toda la actuación puede leerse de izquierda a derecha. Las características emergen; el ojo comienza a correlacionar imágenes con eventos sónicos. Los ritmos están claramente demarcados; la pista vocal inactiva densamente compactada y de línea plana corresponde a la forma de la canción. Es una forma de mapear el tiempo.

La música ha dejado el reino de lo efímero, y ahora se ve como un conjunto de objetos móviles. Se formula una secuencia de ajustes priorizados: ‘primero haremos esto, luego podemos hacer esto o aquello’. Al hacer públicas estas estrategias, se invita a cada individuo, músico e ingeniero a contribuir, ayudar a priorizar, aprobar o disentir en cada paso del proceso. Pero la pantalla hace más que invitar a la entrada, construye un marco que genera ideas. El programa de software presenta a los no iniciados el concepto de edición, ya que la imagen animada parece literalmente ‘volar’ las partes musicales alrededor de la pantalla. Al observar la facilidad con la que un ingeniero puede eliminar, repetir, estirar el tiempo o literalmente “voltearlo e invertirlo”, el músico tiene acceso a un número asombroso de posibilidades creativas. Como un productor relacionado conmigo dijo, “Una vez que las personas comienzan a ver una mezcla descender en una sesión de Pro Tools, de repente tienen un millón de ideas. Es bueno. Una vez que lo consiguen, no solo puedes moverlo por completo, sino que no lo borra. Puedes volver a donde estaba. Y creo que eso abre una enorme cantidad de creatividad potencial”.

  1. Misterios revelados

Las interfaces gráficas de usuario (GUI) para software de audio, fueron inicialmente diseñadas para emular el aspecto de los equipos técnicos preexistentes. Los contornos, perillas y faders de las consolas mezcladoras tradicionales se replicaron en la pantalla de la computadora, una representación funcional de lo familiar. Ciertos programas fueron diseñados para simular la función y las cualidades sónicas del hardware vintage, hasta un indicador de potencia rojo brillante y metros de VU bailarines. Tales diseños hicieron que los técnicos experimentados se sintieran cómodos con lo que de hecho son tecnologías radicalmente diferentes en el trabajo. Aunque las sensaciones táctiles del mouse y el teclado tienen poca similitud con la sensación de tomar una perilla tridimensional entre el pulgar y el índice y sentir el triunfo del movimiento sobre la resistencia, el ojo y el oído siguen siendo recompensados con la causa y el efecto esperados ˗– esta dirección debería producir este sonido.

Las generaciones posteriores de ingenieros de software se han aprovechado de la capacidad de la interfaz gráfica de usuario para comunicarse a través de la metáfora visual. Los adjetivos de uso común para describir el sonido como “grande”, “húmedo” u “oscuro” ahora tienen un componente visual correspondiente. Los programas de procesamiento de sonido digital permiten que una nueva generación de técnicos controle de forma más rápida y precisa las modificaciones sónicas que desean. En lugar de girar una perilla hasta que suene bien, o adivinar un conjunto de valores numéricos y parámetros, un ingeniero puede visualizar el espacio físico y hacer ajustes en función de la validación otorgada por una representación visual del fenómeno sónico: ‘Sí, esto es lo que estás oyendo’

Tal diseño hace que la manipulación del audio sea un proceso más fluido e intuitivo, pero la visualización gráfica también tiene la consecuencia, tal vez involuntaria, de educar a cualquier observador en algunos de los puntos más finos de la ciencia de la grabación. Los conceptos difíciles de captar (y aún más difíciles de comunicar) como la ecualización y compresión multibanda se entienden más fácilmente por cualquiera que mire la pantalla. A medida que un músico aprende a corresponder los sonidos que escuchan con la representación de estos procesos en la pantalla, comienzan a comprender la proporción de causa y efecto, y esta comprensión hace posible primero absorber las posibilidades que ofrece el procesamiento de audio, y segundo para eludir la jerga técnica lingüísticamente privilegiada a favor de señalar representaciones de forma y color. En resumen, estas pantallas le dan al músico las herramientas para concebir y el lenguaje para comunicarse.

Tal agente cambia radicalmente la relación de poder entre el ingeniero y el músico. Se nivela el campo de juego y, a menudo sirve para empoderar a las personalidades menos dominantes dentro de un grupo de músicos para expresar una opinión, el ejercicio de su capital intelectual recién descubierto. Esta situación se confirma en mi trabajo con el trío descrito anteriormente en el documento. Normalmente, Jose es el miembro mucho más dominante del grupo, como lo indica su presencia constante en la sala de control. Pero a medida que Javier y Andy ven los procedimientos desde el fondo de la sala, se involucran más y, a medida que aumenta su confianza en sus asociaciones visuales/sónicas, comienzan a contribuir al diálogo, a menudo de manera muy constructiva. Su capacidad de comunicarse se ha mejorado mucho gracias a lo que han aprendido mediante la observación. La terminología específica se saca directamente de las pantallas del software, o los eventos particulares, los efectos y los pasajes musicales se conocen por su código de colores. En el caso de que las palabras aún no le falten al músico, las ideas pueden expresarse apuntando directamente a la pantalla (donde a menudo persisten los residuos de la huella dactilar).

Curiosamente, el ingeniero parece abrazar el campo de juego nivelado. En lugar de sentirse desafiado por esta intrusión en su dominio, recibe comentarios más informados. Las directivas claramente articuladas hacen que la tarea de entregar un producto final deseado sea mucho más fácil, mientras que transfieren la responsabilidad de cualquier falla estética de sí mismo a cada participante activo. La pantalla gráfica facilita una comunicación más directa, haciendo que el proceso sea más agradable para todos.

  1. Debilidad expuesta

Sin embargo, aunque el monitor de la computadora puede actuar como un centro de intercambio de información y proceso, sigue siendo insensible a las emociones desencadenadas por la colaboración creativa. En ausencia de productor como mediador, es probable que la pantalla gráfica provoque un conflicto, ya que es impotente evitarlo. Algunos de los peligros confirmados en la revelación pública de las idiosincrasias del desempeño individual son evidentes en el siguiente escenario que involucra el uso de un programa de corrección de tono en una pista vocal.

Días de grabación y mezcla han tenido lugar sin un solo comentario negativo sobre la voz de Andy. A pesar de que Ricardo soleo los tracks, sacando la ejecución vocal de su contexto instrumental, ninguno de los miembros de la banda anticipa el procesamiento al que su voz estaría sujeta. Mientras observan a Ricardo desplazarse por las opciones del programa de efectos, se supone que seleccionará un programa de reverberación, o tal vez algún tipo de corrección de EQ. Pero cuando aparece la ventana de corrección de tonos que ahora es familiar, Jose inmediatamente le dice a Andy, “Oh hombre, te vamos a arreglar ahora. Algunas de esas notas, hombre … .oohh”.

Al simplemente abrir un programa de efectos, Jose ha definido la ejecución de Andy como deficiente, un juicio que será confirmado por la representación visual de los defectos vocales de Andy.

La barra vertical en el medio de la pantalla comienza a bailar cuando la voz expuesta de Andy llena la habitación. Una línea roja en el centro del gráfico oscila hacia arriba y hacia abajo a medida que su entonación se aleja de los parámetros prescritos de fluctuación de tono aceptable. Los momentos particularmente agudos o planos resultan en un cambio correspondiente en la barra roja del juicio. Si sus compañeros miembros de la banda no estaban al tanto o no podían identificar estos puntos débiles del rendimiento, la pantalla no solo establece y confirma momentos de tono dudoso, sino que plantea la idea de que la voz entera está desafortunadamente desafinada. Ricardo ajusta la sensibilidad de la pantalla, y el indicador rojo se vuelve mucho menos activo, pero el daño está hecho. La actuación de Andy está catalogada como sub-par. Sometido a una gran cantidad de burla por parte de sus compañeros de banda, finalmente se retira de la sala de control después de soportar la mayoría de las críticas. En el transcurso de las próximas sesiones, él internaliza la idea de que él es un cantante débil, y luego le devolverá la mayoría de las partes vocales restantes a Jose.

En este ejemplo, la pantalla gráfica no solo informó a los participantes de los métodos y procesos involucrados en la corrección digital de tono, sino también las soluciones que dicho programa de software puede proporcionar, también ayudó a dar forma a la identidad del músico sometido a la manipulación sónica. Tal vez la razón por la que esta exhibición pública tiene un efecto tan poderoso es que la ilustración generada mecánicamente proporciona pruebas de defectos de rendimiento cuantificables. La corazonada subjetiva se convierte en un “hecho” científicamente verificado. La banda ya no cree que Andy tiene problemas de tono, ellos saben que lo hace. Y Andy ahora lo sabe también. Es una pena porque Andy no está más desafinado que sus compañeros de banda, y de alguna manera posee la voz más interesante del grupo, una voz parcialmente silenciada por la pantalla gráfica que todo lo sabe brillando en la oscura sala de control.

  1. “Mi pequeño amigo” – Aceptar la práctica digital

Algunos participantes de la grabación que incorporan DAW por primera vez se han desconcertado por la presencia del monitor de la computadora y, por extensión, los procesos virtuales que representa. Un músico describió las etapas progresivas de la aceptación, primero ocultó el monitor detrás de un equipo que ya no se utilizaba, mantuvo la ilusión de la práctica anterior y luego se acercó gradualmente al monitor y, por extensión, al proceso de grabación asistida por computadora.

“[Ocultar el monitor] me hizo sentir normal. Pero ahora lo hemos movido para que el [otro equipo] esté en la esquina y la pantalla esté más adelante. Y ahora, quiero tenerlo. Incluso cuando estoy escribiendo … es extraño, es realmente extraño. Porque es mi pequeño amigo”.

Desde distracciones desconcertantes hasta consolador confidente, el monitor de la computadora ejerce una presencia que debe desterrarse o abrazarse. Como indica este músico, una aceptación tentativa de esta intrusión en su espacio creativo ha dado paso a algo que raya en la dependencia: “Quiero tenerlo activado”. La aceptación del monitor indica una aceptación de la nueva metodología de grabación. El período de retraso histórico ha pasado; la computadora ya no está escondida detrás de un grupo de máquinas de cinta conocidas, sino que está en el centro de la sala de control, el único medio de grabación. La poderosa atracción de las luces de colores proyectadas en la pantalla del monitor ejerce su atracción sobre el músico, si se apaga, se nota su ausencia. Usar la computadora en la etapa de escritura también indica cómo la grabación se ha vuelto inextricable desde la composición, como resultado de la construcción de un estudio casero y la localización de todos los actos de creación musical dentro de ese espacio. El monitor de la computadora significa el proceso creativo en acción. La creación solitaria se convierte en un acto colaborativo incluso si la exhibición visual simplemente sirve como testigo.

  1. La realidad de lo virtual – Lo efímero hecho de concreto

El monitor de la computadora muestra una realidad virtual, ya sea una representación visual de información sónica como una forma de onda, o como un simulacro del escritorio de la oficina. Las grabaciones de cinta analógica se almacenan en estantes, etiquetados con información de identificación, verificable ‘real’ con una rápida mirada, o tirando de la caja, abriendo la tapa y sosteniendo el contenido en la mano. Los archivos de sonido digitales no tienen componente físico, por lo que los técnicos y músicos buscan listas e iconos que representen visualmente los archivos de sonido para garantizar que su trabajo existe.

“Ahora los tengo a todos en un archivo, y luego tengo todas las canciones, y luego tengo ideas similares. … Me ayuda a organizarlo. Así que puedo verlo e ir, ‘Ok, lo tengo, lo tengo, lo tengo.’ Por alguna razón, cuando tengo una idea, quiero dejarla. Porque me lo hace más concreto”.

El solo acto de crear un archivo, etiquetándolo, hace que una idea sea “concreta”. Para este músico, la evidencia de creación en forma de nombres de archivo confirma el progreso hacia la compilación de material suficiente para garantizar un álbum. La necesidad de aprehender el proceso se remedia comúnmente mediante formas visuales de demarcación. En muchas sesiones análogas, las notas se publican en paredes de estudio o listas hechas en tableros de marcadores secos para mantener a todos los participantes informados sobre el estado de las tareas particulares en la plantilla de proceso. A menudo, se desarrollan pequeños rituales al tachar listas detalladas, o al eliminar notas de papel de la pared de la sala de control cuando se completa una sobregrabación, se edita una toma compuesta y se logra una mezcla final. El honor de eliminar elementos de la lista de tareas se puede asignar a un músico o técnico que haya tenido problemas con el elemento en cuestión. El vocalista marca el progreso marcando las voces principales que se grabaron con éxito; un ingeniero rompe la nota indicando que se ha resuelto una edición problemática. De esta forma, los triunfos de la entrega o de la corrección se promulgan públicamente: “¡Toma ESO, lista de tareas que te inducen a la ansiedad!”

Se pueden marcar momentos similares en la computadora, aunque menos teatralmente, moviendo elementos de la carpeta ‘pendientes’ a ‘completados’ o desechando elementos en la papelera y ejecutando ‘eliminar’. El valor de delimitar la composición el progreso – ‘consiguió eso, lo consiguió’ – ilustra un beneficio mayor de la pantalla de la computadora, la verificación del proceso. Cuando las DAW interrumpen las convenciones analógicas del proceso de grabación, surge la pregunta: “¿Dónde estamos?” Las representaciones de nombres de archivos, posiblemente organizadas en términos de finalización o como trabajos en progreso, ayudan a localizar un punto particular en el tiempo, en el proceso de el proyecto de grabación en general.

El teórico cultural Slovoj Zizek desafía la noción del monitor de computadora simulacro de un escritorio ordenado como un medio para hacer lo concreto efímero. De acuerdo con Zizek, la interfaz del monitor de la computadora no solo no hace que lo virtual sea real, sino que hace que las funciones reales de la tecnología digital sean irreales para el usuario. “El precio de esta ilusión de continuidad con nuestro entorno cotidiano es que el usuario se ‘acostumbra a la tecnología opaca’: la maquinaria digital ‘detrás de la pantalla’ se retira a la impenetrabilidad total, incluso a la invisibilidad” (Zizek: 1997, 131). Estoy de acuerdo en que la ilusión de un escritorio de oficina oscurece la tecnología actual en el trabajo. Sin embargo, también postulo que estas ilusiones pueden dar forma a un proceso sin marcar, y pueden educar e informar a los usuarios y otros observadores sobre prácticas tecnológicas específicas que una vez fueron mantenidas como información secreta para técnicos que trabajan en el ámbito analógico. Las ilustraciones de tiempo, historia y proceso que el monitor muestra proyectan simulacros de varios aspectos de la práctica de grabación. La representación visual de un compresor de audio puede no indicar cómo funciona, pero puede revelar lo que hace. Del mismo modo, la intensidad de la pantalla sirve para oscurecer los cálculos computacionales reales que se producen en la CPU. El usuario puede aprender mucho acerca de la compresión de audio, incluso si no saben nada sobre el funcionamiento de la computadora.

  1. Monitor como liberador

La presencia de la pantalla gráfica en el entorno de grabación altera significativamente el proceso de colaboración, arrebatando el conocimiento secreto del control del ingeniero y el productor, ampliando así el rol del músico más allá de la etapa de performance, al mismo tiempo que expone las debilidades humanas vulnerables de una manera dura, luz sin parpadear. Más que una simple herramienta para la presentación de información, la pantalla gráfica ejerce una poderosa influencia sobre el proceso de grabación porque el tipo de información que comunica mejora o socava fundamentalmente el estado de cada individuo dentro del colectivo creativo.

Pero a medida que los músicos observan programas tan poderosos en acción, también son testigos de la irrelevancia de los productores e ingenieros. Si tales cambios drásticos ocurren automáticamente, entonces los músicos que adquieren las habilidades básicas de computación requeridas para operar el software pueden aprovechar completamente los ‘medios de producción’ de los técnicos de grabación. Para muchos músicos, la promesa de un control total sobre el proceso de grabación y la liberación de las jerarquías de estudio proporciona el incentivo para invertir tiempo y capital en el dominio de la tecnología de grabación DAW, un desarrollo no siempre defendido por los técnicos desplazados. Como un ingeniero relacionado conmigo dijo, “Está fuera de mis manos. Pero aquí es donde estamos ahora. La gente dice: ‘Tengo esto. Puedo hacer esto. Quiero hacer esto. ‘… En esta época, el baterista tiene Pro Tools en casa. El baterista puede salir y comprar su propio disco duro y él dirá: “Dame mis tambores”. Volveré dentro de unos meses, y serán más grandes que ellos. “Y para empezar, no les pasa nada. Ahí es donde estamos. Hay un nuevo mundo esplendido por ahí”.

Realizar las ediciones en casa mantiene al músico fuera de la sala de control del técnico, pero anula el poder del técnico: “Está fuera de mis manos”. El “nuevo mundo esplendido” al que se refiere el ingeniero es uno en el que los músicos han recuperado el poder sobre su desempeño, reasignando al técnico la función subordinada de capturar el sonido. Los ingenieros realizan las tareas que un músico requiere, pero el estándar de rendimiento aceptable ahora lo determina el músico.

  1. Conclusión

Más que cualquier posibilidad creativa habilitada por procesos computacionales, es la representación visual de la práctica de grabación lo que realmente ha transformado la industria discográfica. Los participantes tienen acceso a secretos guardados anteriormente, amplían su comprensión de las posibilidades tecnológicas e incorporan esa comprensión en el proceso creativo. La historia de la grabación de sonido contiene numerosos ejemplos de tales transformaciones musicales, acumuladas durante décadas de actividad profesional. Pero la visualización del monitor de la computadora ha acelerado enormemente esta adquisición de conocimiento y control. Para más allá de las formas de onda y el equipo de faux-vintage, el monitor de la computadora transmite un manifiesto subversivo que exige una revolución en la práctica de grabación, un cambio radical de la guardia. El resultado del extenso proceso de grabación democratizado, provocado en gran parte por el poder de la presentación visual, es que los roles y las jerarquías establecidos desde hace tiempo se han desafiado y redefinido. Una beca reciente señala el cambio de proyectos de gran presupuesto realizados en estudios profesionales a un número exponencial de grabaciones creadas en computadoras portátiles en la privacidad del dormitorio.² Esta rápida transformación sería impensable sin la interfaz gráfica del software de grabación. Si bien el objetivo de este documento es preocuparse por el efecto del monitor visual en las prácticas de grabación más tradicionales que involucran dinámica de grupo e interacción, una lección que muchos de estos individuos han aprendido es que tienen la capacidad de grabarse a sí mismos, libres de gran parte de la tensión y los compromisos resultantes de la práctica de estudio. Postulo que las semillas de la desaparición del estudio de grabación comercial pueden haber sido sembradas por miles de píxeles, proyectadas sobre cristal.

Notas

Nota general: A petición de los participantes en esta investigación, se cambiaron todos los nombres propios para proteger sus identidades. Como con cualquier trabajo etnográfico, el propósito de la investigación no es buscar respuestas o pronunciamientos autoritativos, sino observar músicos de cualquier nivel musical y profesional, haciendo comparaciones entre las diversas acciones observadas y los pensamientos articulados.

¹ Una encuesta selectiva de tales trabajos incluiría Théberge, 1997; Toynbee, 2000; Veak, 2006; Hesmondhalgh, 2007; Katz, 2010.

² He sido informado a este respecto por el manuscrito inédito de Carlo Nardi de 2004, disponible a través del sitio web de Philip Tagg, así como capítulos seleccionados en Hodgson, 2011.

Bibliografía

Hesmondhalgh, David. 2007 (2002). The Culture Industries. London: Sage Publications.

Hodgson, Jay. 2010. Understanding Records: A Field Guide to Recording Practice. New York: Continuum.

Katz, Mark. 2010 (2004). Capturing Sound: How Technology Has Changed Music.Berkeley: University of California Press.

Nardi, Carlo. 2004. “Playing by eye: music software and visuality,” delivered at the IASPM-Canada Annual Conference, Carlton University, Ottawa, CA.

http://www.tagg.org/xpdfs/NardiPlayByEye.pdf

Théberge, Paul. 1997. Any Sound You Can Imagine: Making Music/ Consuming Technology. Hanover, NH: Wesleyan University Press.

Toynbee, Jason. 2000. Making Popular Music: Musicians, Creativity and Institutions. New York: Oxford University Press.

Veak, Tyler J. (ed.). 2006. Democratizing Technology: Andrew Feenburg’s Critical Theory of Technology. Albany: State University of New York Press.

Zizek, S. (1997) The Plague of Fantasies. New York: Verso.

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Juan Oscar Morat

Ingeniero de Sonido, Grabación, Mezcla y Mastering. Licenciatura en Música. Docente de la catedra de Ingenieria de Sonido y Grabación en UTN. Chief Engineer en Elektriqus Studius Chief Engineer en SONY/ATV (Arista Record) Chief Engineer en Estudios del Gnomo.

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