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Consejos para utilizar la Reverb en una producción

¿Como usar y no abusar del efecto?

| LESSONware | Audio | ¿Tus mezclas suenan como si cada integrante estuviera en un ambiente totalmente distinto? Oscar Morat nos ayuda a lograr coherencia con estos consejos al momento de usar Reverbs.

La reverberación es una parte sutil pero crucial de cualquier mezcla ya sea de estudio o en sonorizaciones en vivo. Una elección equivocada puede hacer que todo suene duro, sucio, fangoso o distantes. La elección correcta puede enlazar una mezcla, añadir profundidad, espacio y aire, y mejorar los detalles. El truco es saber la diferencia. Debo reconocer que tiempo atrás las cosas eran mas simples. Teníamos una SPX-90 o una Lexicon o incluso una humilde MIDIVERB de Alesis, que se llevaban muy bien con el trabajo. Ahora, la gama de elección es desconcertante. En estos tiempos que corren hay reverbs hardware y plugin de modelado, reverbs de muestreo, reverbs de convolución, emulaciones de cientos de reverbs… la lista continúa.

Waves IR-1

Antes de adentrarnos en ofrecer algunas sugerencias, ideas y consejos para usar reverb tenemos que tener en cuenta ciertas consideraciones que son las siguientes:

¿Cómo elegir la reverb correcta?

En términos generales, hay dos tipos de reverb – las que tratan de parecer “natural” – es decir, como un espacio acústico real – y las que no lo hacen. La primera etapa consiste en decidir que es lo que estás buscando.

Natural

– Estas reverbs procuran sonar como si estuvieran en un espacio real. Tienden a ser más sutiles, y añadir más profundidad a una mezcla. Si se usan en exceso acabarán inundando el carácter original de la grabación, pero bien utilizadas, pueden ayudar a dar carácter a una grabación acercandola, y hacer que las cosas suenen más tridimensionales y “reales”. Es importante elegir una que se complemente con el sonido del espacio en que se grabo o se va a sonorizar – si la reverb es muy diferente de lo que ya existe, las dos van a estar “luchando” entre si y el resultado será un sonido artificial.

El Resto

– Fijate que no he llamado a estas no-natural – es que estamos tan acostumbrados a reverbs artificiales hoy que hasta el reverb menos realista puede parecer completamente normal. En lugar de emular una sala real o sonido de sala, este tipo de reverberación es más un “efecto” – el cual permite añadir vida o “brillo” a sonidos secos grabados, sin hacerlos “asentarse” en la mezcla de la misma forma que lo haría una reverb natural.

Si no tienes en claro cual de estos dos grupos es lo que necesitas pues no te hagas problemas, experimenta. Si suena bien es bueno. En mi caso incluso cuando ya tengo claro lo que quiero en mi cabeza, mi primer paso en la elección de una reverb es siempre simplemente hojear una carga de presets, y tomar nota de los que me gustan. Trato de mantener la mente siempre abierta, si bien es cierto que es fácil resolver en un grupo reducido de presets favoritos, nunca esta de mas escuchar con oídos frescos cada cierto tiempo. Luego una vez que tengo una lista escucho uno a uno cada vez y uso las ideas de esa lista para hacer mis propios ajustes. Por ultimo después de descansar los oídos un buen rato, vuelvo a comparar antes de hacer las elecciones definitivas.
Por último – no tengas miedo de usar ambos tipos de reverbs en la misma mezcla. Tal vez la adición de un cuarto realista les de reverb a las guitarras y al cuerpos general de la batería ayudando a que todo se asiente en la mezcla, pero la parte vocal tal vez sólo necesite una placa reluciente para darle un poco mas de vida.

Ambience

Ideas para usar y abusar de reverberación

Ahora bien, al meollo de la cuestión. Estas son algunas de las reglas básicas, ideas y técnicas que he encontrado para el uso de reverb con eficacia. Tómate el tiempo para hacer una buena elección desde el principio:
Es increíble como la cantidad de reverberación puede tener influencia sobre la forma en que percibimos una mezcla – y es importante conseguir la correcta desde el principio. Si eliges alguna demasiado brillante y dura desde el principio, puedes tener dificultades para obtener el sonido cálido al que estás apuntando, por ejemplo. Por otro lado una reverb apagada, turbia podría arrastrar a lo que de otra manera supone que es una mezcla de punta, con “pegada”.

¿Cuánto de Nivel y tiempo?

La pregunta más frecuente en el uso de la reverb es- “¿cuánto?” Una respuesta simple es:
Déle vuelta al knob para arriba hasta que la notes, entonces baja un poco. Sin embargo, esto sólo funciona si el tiempo de caída (Decay) es el correcto. Si la cola de la reverberación es demasiada corta entones girando hacia arriba no va a ayudar, si es demasiado larga no serás capaz de conseguir que sea lo suficientemente fuerte antes de que empiece a inundar las cosas. La duración de la reverberación y la cantidad que se aplica debe estar equilibrada el uno con el otro, y puede ser diferente para los distintos elementos en una mezcla – no tengas miedo de parchear en dos series de la misma reverberación con tiempos de decaimiento ligeramente diferentes – o de otros parámetros, para el caso.

Aprende acerca de las primeras reflexiones

La mayoría de las reverbs incluyen dos elementos – la ya familiar cola de reverberación, y también elementos mucho más cortos conocidos como “primeras reflexiones” – la idea es que la mayoría de los instrumentos en un espacio real se reflejan en una pared cercana en primer lugar. Nuestros oídos dan cuenta de esto, y tiene un gran efecto en nuestra percepción del tamaño de la “habitación”. Experimenta con las reverberaciones que tengas acceso para aprender cómo sus ajustes afectan al sonido.

TAL Reverb

La EQ al retorno

Siempre procuro retornar la reverberación a un canal estéreo (en lugar de dirigirla directamente al estéreo) y EQ entonces. La mayoría de las reverbs incluyen ajustes para ajustar la cantidad de frecuencias altas que hay en el sonido, pero creo que es más rápido (y da más control) sólo EQ la devolución. Es increíble la cantidad de reverbs baratas o que suenan desagradables que se pueden hacer sonar diez veces más naturales tan solo aplicando un filtro paso bajo, por ejemplo.

A veces, la EQ puede ir al envío

Dependiendo de cómo funciona la reverberación, esto puede dar un resultado diferente al EQ-ción del retorno. También te permite utilizar la misma reverberación para distintos instrumentos – por ejemplo tienes una sección de vientos brillante que realmente “atrapa” la reverberación y destaca sus cualidades naturales, por lo que deseas utilizar la misma reverb en el piano para ayudar a juntar la mezcla, y necesitas el brillo – prueba encaminar el envío auxiliar de los vientos a través de una primera EQ, para tomar la dureza en su camino en la reverberación.

¡Considera la posibilidad de comprimir el envío también!

Un problema común con las reverbs es que suenan mucho más parte del tiempo, pero ciertas notas más fuertes quedan “atrapadas” en la enorme cola de reverberación sobresaliendo un kilómetro y medio como consecuencia de ello. De la misma manera que la ecualización a veces ayuda, la compresión de la señal que se envía a un compresor puede resolver este problema – reteniendo las notas fuertes en el envío de la reverb solamente, y dando un resultado mucho más suave.

Automatizar los niveles de reverberación para un control completo

No es raro que una reverb que suena muy bien cuando todo va a toda velocidadsuene completamente desfasada en las secciones silenciosas, o vice-versa. Utilizar automatización para “montar” el nivel de retorno – o los niveles que estás enviando – puede mantener una reverb sonando genial en ambas secciones altos y bajos. O, si tienes “notas sobresaliendo” y la sugerencia de usar un compresor no funciona para ti, la automatización puede a veces conseguir un mejor resultado – ajusta el envió de reverberación a mano. Una vez hice diecisiete cambios separados de automatización de reverberación en un solo de saxo de 40 segundos!

Cuidado con el sangrado

A menos que tengas un 100% de aislamiento en tu mezcla, siempre ten en cuenta que el sangrado puede estar influyendo en las cosas. El sonido sordo, apagado de los tambores en la puerta de la cabina puede ser la aproximación que se está yendo de las manos una vez que sangra en el envío de reverberación vocal – de nuevo, EQ-ción el envío puede ser una solución a esto – o tal vez usando una puerta.

Retocar – Modificar – Retocar

Si estás usando un sonido de reverberación predeterminado, probablemente no estés recibiendo lo mejor de él. Presets tienen un valor incalculable para la rápida audición y elegir qué reverbs tienen el “sabor” justo para una mezcla dada, pero por lo menos necesitará optimizar el tiempo de caída y la cantidad de reflexión temprana. La mayoría de las reverbs ofrecen muchos más elementos para ajustar y afinar, sin embargo, al igual que tocar un instrumento, el tiempo dedicado a experimentar con todas las posibilidades siempre será una buena inversión.

No uses ninguna otra

Tal vez no necesites ninguna reverb artificial en absoluto! Si el espacio en el que se está grabando suena muy bien, usa algunos micrófonos adicionales y trata de capturar el ambiente de la sala, luego mézclalo en lugar de (o además de) una reverb artificial. Y hay que ser conscientes de que a veces las cosas suenan bien en seco – o, más comúnmente, que un efecto de reverberación no puede darte lo que estas buscando – probar de usar un delay en la voz, en lugar de reverberación es un ejemplo clásico.

Cualquiera de estas sugerencias que decidas usar, el mensaje más importante es simplemente – Nunca subestimes el poder de la reverberación. Muy a menudo es sólo el caso de juzgar que reverb favorita y de confianza se aplica para la mezcla áspera, y si con eso se mejora o optimiza la mezcla. Puede tomar más tiempo, pero el tiempo empleado para la elección de las reverbs correctas para una mezcla puede cosechar dividendos y realmente llegar a ahorrar tiempo, en el largo plazo.


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Juan Oscar Morat

Ingeniero de Sonido, Grabación, Mezcla y Mastering. Licenciatura en Música. Docente de la catedra de Ingenieria de Sonido y Grabación en UTN. Chief Engineer en Elektriqus Studius Chief Engineer en SONY/ATV (Arista Record) Chief Engineer en Estudios del Gnomo.

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