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¿Cómo Grabar una Guitarra Acústica?

Ofrecemos una serie de consejos para lograr "ese sonido" a guitarra acústica tan característico "Americano", en tus grabaciones.

LESSON│GRABACIÓN│GUITARRA│→ Un instrumento simple pero con sus trucos para poder lograr un buen sonido en la grabación. En esta oportunidad les compartimos un artículo que tradujimos e ilustramos, con permisos otorgados de Taxi Records.

Micrófonos recomendados:

Una lista a continuación de los micrófonos más usados para la grabación de guitarras acústicas, tanto sean de cuerdas de acero o de nylon.

Micrófonos
AKG C414
Neuman U-87
Neuman U-47
Neuman KM-84
AKG C-3000
AKG C3000
AKG C-1000
SONY ECM 50

Nota del traductor: A veces se suele usar un micrófono extra también entre los trastes 1 y 4 de la guitarra para capturar el ruido de los dedos al deslizarse sobre las cuerdas. Ante la pregunta de muchos acerca de si “¿es posible grabarla con micrófonos dinámicos?”, responderemos que no es lo aconsejable, pero en el caso de que ésta sea nuestra única opción podríamos usar un Shure SM-58 para capturar los graves. (inclinado entre el traste 10 y 12) y un Shure SM-57 cerca de los trastes 1 a 4 si queremos el ruido de los dedos. O apuntando al puente para recuperar el brillo. La diferencia de capturar el sonido de la guitarra con micrófonos condensadores es realmente MUY GRANDE!. Así que tarde o temprano evalúa tener al menos un micrófono de ese tipo.

¡Diez reglas de Oro!:

Mientras que la guitarra acústica sigue siendo uno de los instrumentos de diseño más simple, también sigue siendo uno de los más difíciles para grabar bien en estudio. No es una cirugía cerebral, pero conocer algo de las leyes de física no daña. Desafortunadamente, no es una clase que te dan en el colegio, así que tenemos que aprender cómo sacarle un buen sonido a la guitarra acústica a prueba y error. Después de haber cometido esos errores, me senté y formulé estas leyes, que son consideradas los Diez Mandamientos de cómo grabar una guitarra acústica (aunque sea por mí). Vamos a asumir que, si estás leyendo esto, estás trabajando en un project studio (DAW)  y posees, una consolita simple, algo de equipo y NO posees ningún micrófono de  más de U$D 2.000. Si eres dueño de una consola de 3 metros y de una grabadora digital de 48 tracks, puedes saltar esta parte porque probablemente conozcas lo que voy a decir!

Regla #1:

Un micrófono condensador casi siempre va a tener mejor sonido que uno dinámico para guitarras acústicas. Hay varios micrófonos de estos que están en el mercado actualmente a unos U$D 350 mas o menos y que suenan muy bien.

Regla #2:

Las cuerdas nuevas siempre van a lograr mejor sonido que las viejas.

Regla #3:

Las cuerdas más delgadas suenan con más brillo que las más gruesas.

Regla #4:

El sonido que consigas tiene mucho que ver con las dinámicas que use el guitarrista para tocar.

Regla #5:

Arrodíllate y posiciona la oreja como si esta fuera el micrófono mientras el guitarrista toca. Mueve la oreja alrededor para encontrar los “puntos dulces”. Aprenderás más de eso que de leer este artículo ;).

Regla #6:

Si tienes alguien que te ayude en la sesión de grabación, pídele que mueva el micrófono alrededor de donde creas que encontraste los “puntos dulces” mientras el guitarrista practica la parte que está a punto de grabar. Dale al asistente unos auriculares, así puedes comunicarte con él mientras posiciona los micrófonos.

Regla #7:

Un limitador/compresor ayudará en gran parte a conseguir un mejor sonido. Pero es importante que no grabes la señal comprimida, puede que después decidas ajustar algúnos parámetros y ya sea tarde.

Regla #8:

¡No creas en todo lo que leas o te digan. Solamente son 7 reglas ,y no 10! Usa tu criterio y si es necesario ROMPE las reglas!!! Así que toma estos tips con incredulidad y solamente como un comienzo. Tu oído y las condiciones acústicas de tu entorno, son quienes en definitiva te darán una idea exacta de como lograr un buen sonido!!!

Bien, ¡manos a la obra!

Si el sonido que buscas es tipo country/pop, similar al de Eagles en “Lyin’ Eyes”, aquí está la fórmula: Posiciona el micrófono entre 20 y 25 cm de la boca de la guitarra, pero apunta el mismo al punto intermedio entre el puente y la boca. Si lo apuntas directamente a la boca, el sonido estará demasiado lleno de graves. Usa un compresor/limitador (en lo posible solo como insert y graba siempre la señal directa sin procesar) para eliminar los picos (con un ratio de 3:1), y setea el threshold un poco bajo para darle un sonido más “apretado”. Para solo comer los picos y dar un sonido más “abierto”, setea el threshold un poco más arriba. Es posible que necesites matar un poco de graves con el eq. Si es así, intenta eliminando algo de abajo (100Hz), o cortando un par de db a los 300Hz. También puedes probar agregando algunos db entre los 8 y 10KHz, pero ten cuidado, porque demasiado puede agregarle ruido al track. Posicionar el micrófono apuntando un poco más a la pua del guitarrista le dará un sonido con más ataque, un poco menos dulce.Para un sonido tipo John Mellencamp, intenta con cuerdas de calibre .010 y con un poco más de compresión. También puedes agregarle un poco de eq sobre los medios (digamos entre 700Hz y 1.2KHz). Esto le va a dar un sonido más a “madera” (aunque no lo crean, es un término técnico!).¿Estilo Melissa Etheridge? Intenta con esto para ganar tamaño: Usa una guitarra con un micrófono incorporado (esas que vienen con ecualizador) y a eso agregale un micrófono más. Definitivamente encontrarás algunas anomalías de fase, pero es parte del sonido. Experimenta moviendo el micrófono un poco más cerca o más lejos. eso afectará la relación de fase que hay entre los dos micrófonos. Tarde o temprano, encontrarás algo que pondrá una sonrisa en tu rostro. Puedes panear las dos señales totalmente a derecha e izquierda para conseguir un sonido en stereo que juegue con las fases.¿Guitarra española o clásica? Pan comido. Una vez más, usa un micrófono condensador, pero ubícalo a unos 30Cm de la boca de la guitarra, y a unos 10Cm del mástil, pero apuntando a los dedos del guitarista. Este angulo ayudará a reducir la bola de graves. Un compresor/limitador es necesario en este caso, debido a la cantidad de picos que tendrá el sonido de la guitarra clásica. Un ratio de 4:1 está bien para empezar, pero setea el threshold bastante alto para que la mayoría de las dinámicas naturales de la guitarra permanezcan intactas.Cuando te encuentras mezclando guitarras acústicas para temas de rock, usualmente tendrás también una o dos guitarras eléctricas. Mi preferencia personal es panoramizar las guitarras acústicas de un lado y las eléctricas del otro. Envía una completamente a la izquierda, y la otra a la derecha. Rápidamente verás como las eléctricas refuerzan a la acústica.

Otro truco simple pero efectivo es hacer que las guitarras acústicas y eléctricas toquen partes que se encuentren rítmicamente (dándole a cada una su propio espacio), y hacer que cada una toque en una octava diferente. Eso te dará un track con un sonido muy lleno y que permanece abierto y aireado al mismo tiempo. También puedes hacer que la guitarra acústica suene más llena haciendo que la toma original esté paneada a un lado y que la misma toma pero con delay esté paneada al otro (los delays cortos son los mejores para este efecto). Se puede agregar un paso más a este efecto usando un pitch en el canal con delay para “desafinar” una de las guitarras íntimamente (un centésimo está bien para empezar). El delay le proveerá al cerebro la información psicoacústica que necesita para percibir la guitarra como más “grande”, mientras que el picth hará que se perciba como más “gordita”.¡Esto es todo por ahora! Esperamos que te sirva como una guía básica pero recuerda que siempre el mejor juez para tu sonido eres tu mismo. Y que nadie comenzó sabiéndolo todo. Todos nos equivocamos, cometimos errores y fuimos ganando cierta experiencia. Ese camino es parte de tu dedicación y esfuerzo.

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