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La Importancia del efecto de Delay

Una forma de añadir dimensión a nuestro sonido

| LESSONware | Audio | El efecto de Delay es una herramienta muy versátil y una de las herramientas más importantes a tener en tu cadena de Fx. Los efectos como chorus, reverb, flanger y muchos otros plugins están hechos a partir de los efectos de Delay así que hay un montón de cosas que puedes hacer con él.

El Delay es bastante simple de entender: un plugin de Delay registra la señal de entrada en un buffer y luego la reproduce después de un cierto periodo de tiempo, dependiendo de sus ajustes de tiempo de delay. Esto crea un sonido de repetición o eco en descomposición.

En un dominio analógico entonces vas a utilizar loops de cinta en un sistema de grabación magnética de carrete a carrete o la tecnología de muestreo digital.

Roland Space Echo RE-201, delay analógico que utiliza una cinta magnética a través de diferentes cabezales para obtener distintos sonidos.

El Delay puede hacer que tu grabación o música programada suene mayor cantidad de tiempo y el uso excesivo del delay puede lograr crear un sonido nuevo en una mezcla. También puede ampliar los sonidos en el campo estéreo.

50 a 100 milisegundos de Delay son bien conocidos como slap back efecto de doblar un track que se
utilizó en la década de 1950, este añade un doblaje artificial. Un Delay que está sincronizado con la
mezcla puede desaparecer rapidamente o sonar corto pero esto agregara un pegamento a la mezcla.

Esto es algo que con el efecto de reverberación no se puede lograr, el delay puede hacer que tus sonidos trabajen bien juntos. Cuando el delay sea de forma sincronizada se creará profundidad incluso si no es notable o si no puedo empujar el sonido de vuelta hacia la mezcla.

Muchos de los efectos de Delay vienen con un botón de sincronización, pero si el tuyo no lo tiene
puedes utilizar una fórmula sencilla. Simplemente divide 60 000 por el tempo de la canción y deberías obtener el tiempo de delay en negra.

Ejemplo: 60 000 ÷ 90BPM = 666.7 milisegundos (1/4 note delay).

Si eso es demasiado tiempo entonces puedes buscar tiempos de corcheas tomando los 666,7
milisegundos y dividiéndolo por 2 que te dará 333,35 milisegundos (1/8 notas de Delay). Para obtener notas semicorcheas toma los 333.35ms y dividelos por 2, que te dara 166.675ms (1/16 nota de Delay).

El parámetro de realimentación (feedback) se utiliza para establecer el número de repeticiones. Esto a veces puede ser llamado regeneración o repeticiones, dependiendo del plugin que estés usando.
Tiempos de retroalimentación más largos tienden a enturbiar la mezcla arruinar la claridad del sonido. Utiliza un tiempo de realimentación corto para mantener un sonido impactante. Retroalimentación larga se utiliza si la música es lenta o tiene menos instrumentación.
Para evitar que el Delay sobresalga en la mezcla puedes filtrar las altas frecuencias en el canal de
retorno (señal de Delay). Tal como la reverb, el delay se utiliza sobre todo en un envío o canal de retorno no sólo para ahorrar CPU sino para tener un control total.

El filtrado de las frecuencias altas en la señal de dealy ayuda a que su sonido se junte bien en la mezcla, si suena exactamente igual que la señal original no podría funcionar bien. El filtro suavizará los transitorios y empujara la señal retardada hacia el fondo manteniendo la señal original al frente.

Repeater Delay de Slate Digital

Ecualizando el Delay

Otra gran forma de lograr que señal del Delay se mezcle bien en una mezcla es utilizar un ecualizador para dar forma al sonido. Si vas a mezclar una pista con un montón de sonidos entonces la eq será tu amiga si decides aplicar un efecto de Delay.

Delays brillantes funcionan bien si la música es escasa, pero para las mezclas con un montón de sonidos es mejor utilizar Delays oscuros con más cuerpo. Utiliza el ecualizador para eliminar las frecuencias bajas y asi evitar el desorden en la gama grave.

Cómo dar forma a la eq depende de los gustos de cada uno, dependiendo de lo que desees obtener o el material con el que estás trabajando. Se creativo y asegúrate de que lo que haces beneficia a toda la mezcla no solo a un sonido.

Compresión sobre el efecto de Delay

La mayoría de las veces encontrarás que el Delay hara que los picos fuertes salten en ciertas partes de la mezcla. Pero cuando intentes reducir la cantidad de Delay las partes suaves sentiran que necesitan más Delay. En ese caso, tendrás que añadir compresión a la señal de Delay para mantener su volumen constante a lo largo de toda la mezcla.

Si quieres conseguir un Delay que suene bombeante, puedes utilizar la compresión sidechain, esto
también se conoce como Ducking Delay. Es un efecto muy fresco si no deseas que el Delay estropee los transitorios de la señal afectada.

La compresión multibanda se puede utilizar si lo que deseas es el tratamiento de una determinada
banda de frecuencias. Si la compresión drástica aún no domina a los picos fuertes entonces es tiempo de probar con un limitador. La compresión te ayudará a controlar la dinámica de la señal del Delay.

Agregando Armónicos al efecto de Delay

Agregar saturación a un efecto de Delay puede dar calidez al sonido, más color y carácter. La mayoría de los plugins que vienen incorporados con un DAW no añaden color o carácter a un sonido. Eso puede hacer que el Delay suene insípido y aburrido.

Es necesario añadir algo de emoción armónica para hacer el sonido sea rico. Puedes lograr esto
mediante el agregado de saturación de cinta, saturación o distorsión. Sutil cantidad de saturación va a funcionar, no es necesario que esta sea evidente o que cambie el tono menos si suena bien.

Imagen relacionada
Echoboy de Soundtoys

Algunos Tips

Las voces de Rock y Metal son procesados generalmente con Delays en lugar de reverberación porque la reverberación tiende a enturbiar las voces. Un Dealy funciona bien al afectar la señal y empujándola desde el fondo de la mezcla.

Si tiene una mezcla con una gran cantidad de instrumentos o si la música es muy fuerte, entonces utiliza Delays mono para la voz principal, especialmente en el verso. Para la parte de coro, añadir una reverb al Delay mono. Esto hará que el Delay sea ancho y cree un contraste. Para enfatizarlo, sólo tienes que añadir un eq con procesamiento M/S para impulsar los lados en la gama de frecuencias altas de la señal de reverberación.

Puedes utilizar un delay estéreo para tus coros y asi diferenciarlos de la voz lider y resaltarla
nuevamente en la mezcla para mantener la voz lider al frente. Si la música con la que estás trabajando no tiene una gran cantidad de sonidos, puedes utilizar los Delays estéreos con más retroalimentación y tiempos de delay largos.

Si una reverb está haciendo que alguno de tus instrumentos este sonando distante y/o fangoso
entonces utiliza un Delay para corregir la cantidad de profundidad que necesitas sin arruinar el sonido. En muchas ocasiones, un Delay en un canal de retorno puede trabajar para todos los sonidos en tu mezcla. Pero a veces tendrás que crear diferentes de retornos de Delay con una configuración diferente. Sólo asegúrate de usar un ecualizador y saturación para ayudar a que la señal de Delay se empaste bien en la mezcla.

El Delay puede ser utilizado en una gran cantidad de formas y para muchos sonidos. La única vez que no lo uso, es cuando estoy mezclando baterías. Aunque podría usarlo sólo en instrumentos como un Hi-Hat, Shaker, pandereta, platillos o percusión.

Si necesitas que algo suene diferente o poco común entonces puedes probar el efecto de Delay Inverso. Hecho correctamente esto hará que la cola del Delay sea el ataque. Eso significa que oirás la señal del Delay antes de oír la señal original.

Para finalizar, les dejamos este video del productor Warren Huart (Aerosmith, Ace Frehley, Korn, James Blunt, etc.), explicando alguno de los usos del Delay junto con otras cosas como el Sidechain, Saturación o Ecualización.

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Juan Oscar Morat

Ingeniero de Sonido, Grabación, Mezcla y Mastering. Licenciatura en Música. Docente de la catedra de Ingenieria de Sonido y Grabación en UTN. Chief Engineer en Elektriqus Studius Chief Engineer en SONY/ATV (Arista Record) Chief Engineer en Estudios del Gnomo.

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