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¡Preamplificadores!

¿Qué son? ¿Qué misterios ocultan?

│Audio│MITOS│Cada vez que me muevo por los foros de Internet, y veo a neófitos preguntando qué son o para que sirven los preamplificadores veo que si ya parece tener cierto misticismo la compresión, el tema de los preamps no se queda atrás.

Parecen algo mágico y absolutamente revelador, que puede darte el sonido definitivo en tus producciones o arruinarlas por completo… y nada más lejos de la verdad… y lo peor es que hay neófitos que no saben de que están hablando intentando ayudar a otros neófitos que tampoco saben (por ello pregunta obviamente) y soltando perlas como estas.

Cuando veo este tipo de comentarios me doy cuenta de cuan necesario es que exista audiomidilab.com

Vamos paso a paso.

¿Qué es un preamplificador?

Lo primero que vamos a dejar claro, es que aquí vamos a hablar de preamplificadores de micrófono, no de guitarra, o bajo, etc. Como su nombre indica, lo que se encarga es de PRE amplificar una señal. Un preamplificador coge la señal de un micrófono, que es de muy bajo nivel, y la eleva a nivel de linea, es decir, la amplifica, hablando en términos más técnicos, amplifica la amplitud de la onda de audio que le llega desde el micrófono. Y ya, eso es todo lo que tiene que hacer un preamplificador. Por supuesto nos encontramos que los preamplificadores desde los más sencillos hasta los más completos tienen otras características adicionales, no solo un control de ganancia… y es cierto, nos encontramos la inversión de la fase sonora

Algo que si no tienes muy claro lo que es te dejamos aquí este artículo que esperamos que resuelva tus dudas. La Fase de la Onda Sonora

Nos podemos encontrar con controles para la alimentación phantom +48, un pad de ganancia extra, normalmente de +20 dbs, etc. Esto es básicamente un preamplificador, en ocasiones podremos verlos también con sencillos controles de ecualización, etc. Importante no confundir un preamplificador con un channel strip, no son lo mismo, del channel strip hablaremos en otra ocasión. Otra característica que nos podemos encontrar en un preamplificador es la entrada de alta impedancia para instrumentos, que funcionará igual que con el micrófono, adaptará los niveles y
las impedancias para ajustarlo a un nivel de linea que sea manejable.

¿Y ya está?

¿Entonces porque los estudios compran preamplificadores de 5000€?

Esto tiene una explicación muy sencilla, y es que al igual que todo aparato musical, las dinámicas son importantes, y de igual forma que una guitarra de 100€ no nos permite controlar las dinámicas que una guitarra con unas pastillas adecuadas, aquí ocurre igual, si utilizamos un micrófono barato, da igual que preamp pongamos, que el sonido será malo y sin dinámicas, de igual forma, si ponemos el mejor micrófono del mundo pero un preamplificador de andar por casa, pues perderemos todas esas características sonoras que hacen especial a nuestro micrófono. Como se suele decir, una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil. Esto quiere decir que básicamente da igual si tienes un preamp de 5000€ si luego le pones unos cables baratos, o un micrófono dinámico de 15€ del karaoke. Todo tiene que estar en un nivel lógico de calidad, así podremos sacar el máximo partido a nuestros equipos, y sin necesidad de dejarnos el sueldo anual en un par de preamplificadores.

Pero… los preamplificadores tiene cada uno un sonido y cada uno es más adecuado para una cosa… Sí, así es, cada fabricante da un color característico al sonido de sus aparatos, sino fabricantes como Rupert Neve, SSL, o API no serían tan famosos hoy en día. Pero eso de que cada preamplificador es solo adecuado para un propósito no es verdad, y es algo que he visto rular por Internet más de una vez. He escuchado discos magníficos grabados únicamente con los preamplificadores de la interfaz, y lo mismo se grababa la banda que un cuarteto de cuerda
y sonando estupendamente. Es cierto que puedes tener tus preferencias personales, como todos, hay gente que le encanta un preamp o un micro y gente que lo odia, es solo cuestión de gustos. Para ayudarte un poco a que veas cuales son tus gustos en cuanto a los preamplificadores, os dejamos este estupendo vídeo, donde se comparan varios preamps de distintos fabricantes. Ahí podemos apreciar las sutiles diferencias entre un fabricante y otro.

Existe la creencia popular de que las válvulas automáticamente suenan mejor que los transistores, y esto es un grave error, existen preamplificadores de micrófono valvulares de 30€ que poco pueden hacer contra modelos transistorizados de 500€, seamos claros, las válvulas tienen un color especial en el sonido, pero únicamente si el diseño es bueno. Si el fabricante te cobra 30€ por un preamplificador valvular, te puedo casi segurar dos cosas, ese fabricante no a invertido tiempo en el  I + D de ese producto, y segundo, esa válvula es una basura que vas a tener que cambiar porque está fabricada en china y suena a cartón.

Esperamos que este sencillo artículo os haya aclarado las dudas que podáis tener, y sobretodo, si aun os ha quedado alguna duda en el tintero, no dudéis en dejar un comentario y os responderemos encantados.


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Diego di Romein

Guitarrista, vocalista y productor, especializado en la producción de metal extremo y la producción en home studio. Fanático de freeware. Trabaja como productor de bandas nacionales y como técnico de mesa en distintos eventos. Youtuber siempre promoviendo el uso del software libre.

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