HUMANwareReportaje

Power Electronics

Cuando lo grotesco baila entre el ruido.

♦│REPORTAJE│Sintetizadores analógicos, sonidos distorsionados, beats atronadores, pulsos sub-graves y sonidos chirriantes. En el extenso mundo de la música underground, el Power Electronics destaca por su estruendo, su caos y la perturbadora temática de sus canciones.

Los inicios

Empezó en el Reino Unido a principios de los años ochenta como un subgénero de la música industrial. William Bennett, era guitarrista de la banda de post-punk Essential Logic, sin embargo, él siempre quiso “crear un sonido que pudiera aplastar a una audiencia hasta sumisión.” según sus propias palabras, en contraposición a otros actos de la música industrial experimental como Throbbing Gristle que estaba dejando atrás el noise para llevar una via musical más convencional. Su proyecto, Whitehouse, se creó en 1980. Los elementos de las primeras grabaciones analógicas eran simples y hasta primitivos: Se pulverizaban tonos con bajos electrónicos fusionados con altas frecuencias entre los que intercalaba torbellinos de ruido blanco, gritos o susurros y no había ritmos ni melodías convencionales a todo esto se le sumaban las inquietantes letras que trataban temas como la misoginia, el sexo sádico, los asesinatos en serie o el abuso a menores. Con el tiempo, ya en los años noventa la banda fue eliminando gradualmente el equipo analógico y a partir de los 2000 incorporaron ritmos de percusión para los cuales incluso llegaron a usar instrumentos africanos. Curiosamente, las influencias de William parecían estar lejos de la música industrial o electrónica ya que en 2009 llegó a afirmar que: “La música increíble de Yoko [Ono] fue de lejos la mayor influencia para mí, y Whitehouse, en los años de su formación”

Whitehouse fue la pieza clave en el desarrollo de la música noise por todo el mundo, convirtiéndose en pioneros del Power Electronics y otros géneros del noise y de la música industrial como el Death Industrial, el cual añade elementos de Dark Ambient, siendo así un género más atmosférico o el Power Noise, que trata de mezclar el noise con música de baile electrónica.

Considerar Whitehouse como el repercusor del género también explica el establecimiento de las pautas esenciales de los que le siguieron. Las letras que pretenden ser ofensivas gritadas en un fondo de ruido casi inteligible se convirtieron en la norma de este estilo, salvo en contadas excepciones como Blackhouse, una  banda industrial de temática cristiana. Paradójicamente la escena también está llena de mujeres como Margaret Chardiet, con sus proyectos Pharmakon y Puce Mary que toma una vía temática completamente diferente a pesar de que el género se formó en bases misóginas al igual que muchas otras mujeres dentro de la escena que consiguen superar las barreras y hacerse un hueco.

El Power Electronics, a pesar de sus elementos industriales, entra dentro de esa polémica sobre si la música noise es música propiamente dicha. ¿Cual es la definición de música? ¿Es siquiera algo subjetivo u objetivo? La definición de música, según la Real Academia de la Lengua Española y Wordreference.com es la siguiente: Arte de combinar los sonidos de la voz humana o de los instrumentos,o de unos y otros a la vez,para crear un determinado efecto, también lo define como: sucesión de sonidos modulados según las leyes de la melodía, el ritmo y la armonía. Teniendo en cuenta esta explicación, podríamos considerar que los siguientes ejemplos de Power Electronics y noise que, por definición, son música, por muy duros que sean al oído o difíciles de escuchar que supongan:

SPK

Otros pioneros del noise y una de las bandas más importantes de la escena aunque esta se disolviera en 1988. El proyecto se movía entre el industrial, la música experimental, el Dark Ambient y el Shynthpop. Su fundador, Graeme Revell es actualmente conocido por componer las bandas sonoras de películas como Las Crónicas de Riddick, Sin City o El Cuervo entre muchas otras.

Haus Arafna

Si bien Haus Arafna se considera una banda post-industrial, sus influencias son bien claras y entran dentro de lo que queremos mostrar. Ellos mismos amenudo usan elementos de noise, creando su música con sintetizadores analógicos y caóticos osciladores en los que mezclan gritos y voces limpias. Se formaron a principios de los años 90 y con el tiempo se han hecho populares dentro de la escena industrial underground.

Merzbow

El proyecto formado por Masami Akita es quizá uno de los más populares dentro del noise y sin duda uno de los más importantes de la escena. Con los años su influencia ha cambiado. En un principio, la temática tenía mucho que ver con el bondage japonés y hoy en día se ve más influenciado
por los derechos de los animales y el ecologismo.

Cosey Fanni Tutti

Su verdadero nombre es Christine Newby y es otra de las artistas más importantes de la escena. Ha participado en varios proyectos como Chris & Cosey y Throbbing Gristle. También es artista de performances, habiendo creado exhibiciones sobre la industria pornográfica.

El Power Electronics encuentra bien su lugar en la música, un lugar oscuro y casi desconocido. Un subgénero underground de la música electrónica pionera, la mezcla clara dentro industrial y noise. Así como estos proyectos siguen la definición hay muchos otros que no. Un ejemplo encontramos
en un subgénero llamado Harsh Noise Wall, donde como su propio nombre indica, los temas consisten en crear analógicamente “muros” hechos de ruido y donde los temas suelen juzgarse por la “textura” que consiguen. No hay melodía ni ritmo, y sin embargo, es considero un subgénero de un estilo musical. ¿Cómo puede ser un subgénero musical algo que no entra en la definición de música? Aquí es, donde quizá entre verdaderamente la subjetividad de cada individuo para decir que es música o no incluso fuera de los estándares definidos. Pondré un solo ejemplo de este género para que los lectores puedan hacer un juicio propio:

The Rita

Uno de los proyectos de HNW más importantes. Su temática es sobre fetiches y tiburones. Para hacer sus temas, han llegado a usar elementos que en cualquier otro género serían impensables, como llegar a construir una «cama» con ladrillos, mortero y tela de la cual luego usaron micrófonos de contacto (diseñados para detectar vibraciones de audio a través de objetos sólidos sin interferencia de las vibraciones del aire) para sacar sonido de la escultura.

Sensaciones Finales

La música noise resulta ser más extensa y complicada que un montón de ruido sin sentido. Resulta tener una estructura (por caótica que sea) y un por qué. Es un caos ordenado y una muestra de hasta qué punto desconocemos los límites que tiene la propia música y hasta dónde puede llegar, al
fin de al cabo ¿Por qué iba a nadie gustarle el ruido? Pues hay razones por las que esto ocurre y toda una escena que se ha ido expandiendo a lo largo de los años. Las actuaciones en vivo se podrían tildar de performances más que de conciertos y los sus discos siempre rozan o superan lo que puede considerarse música o no y normalmente se crea para crear una sensación negativa a su audiencia. Existen muchos ejemplos de esto, como por ejemplo Com-Dom, un proyecto que en sus shows acostumbraba a asaltar los fans asistentes convirtiéndolos en enemigos o los finlandeses Grunt que en sus primeros shows mostraban a la audiencia vídeos pornográficos caseros grabados por la propia banda. Y estos son solo un par entre muchos otros desagradables ejemplos.

Lo que es grotesco y repulsivo para un individuo puede ser la definición más pura de belleza absoluta para otro, el Power Electronics baila en los grises que hay entre lo blanco y negro y sin duda alguna se necesita tipo muy concreto de persona para abrazar por completo este modo de expresión, sea esta artística o no, eso entra en cuenta de cada uno y el noise juega con esto hasta límites inimaginables sobrepasando una y otra vez lo admisible, tanto en lo musical como para el buen gusto. Como dijo en una ocasión Jonathan Canady: «Para aquellos que no lo saben, el término Power Electronics se refiere específicamente a ‘músicos’ que crean música experimental influenciada por grupos como Whitehouse, The Sodality, Sutcliffe Jugend y Mauthausen Orchestra, entre otros. Olvídate del Death Metal. Olvídate del Rap gangsta Olvídate del techno industrial. El Power Electronics la música extrema definitiva.»

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